Este mes se desarrolló en Santiago de Chile, la mayor conferencia de energías renovables del país: Cirec Week 2018. el vicepredidente internacional de Array Technologies, Cesar Alberte, habló en el evento acerca del mercado chileno. 

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¿Cuántos MW están previstos instalar en LatAm?

El volumen de plantas que se construirán el 2018 está entre 4 y 5 Gigavatios. Hay varias estimaciones y una de ellas es la de GTM, que coincide con lo que nosotros estamos observando en el Mercado

¿Cuántos con seguimiento solar?

Deberíamos estar entre un 70% y un 80% de cuota de mercado de los seguidores, podría ser el 100%, pero en las placas que se van a instalar en tejados o en pequeñas instalaciones, el seguidor no se puede montar. Pero en general, toda Latinoamérica es una región donde se deberían montar seguidores.

¿Qué país es el que más MW tiene previsto instalar?

Parece que México va a ser el país que lidere con alrededor de 1,5 Gigavatios en 2018 y le seguirán, con niveles muy similares, Chile, Argentina y Brasil, con alrededor de 700 megavatios cada uno. Colombia, este año, tendrá un nivel de construcción inferior a cualquiera de estos países, pero se espera que el 2019, si la regulación y las licitaciones corren como está previsto, se pueda acercar a niveles similares que Argentina, Chile y Brasil y quedar prácticamente parejo en 2020.

¿Cuáles son los fabricantes de seguidores solares que más implantación tienen en LatAm?

Son: Array Technologies, Nextracker y Soltec. Después hay otras marcas, pero con presencia muy inferior.

¿Qué desafíos presenta LatAm para los fabricantes de seguidores solares?

Yo creo que Latinoamérica lo que presenta es una fantástica oportunidad más que desafíos, porque el nivel de radiación y de horas de sol que hay es suficientemente alto,para que siempre los seguidores sean rentables. Cosas particulares de Latam, en general, es que es una región muy diversa en cuanto a orografía y clima, hay niveles de temperatura muy distintos, hay planicies, zonas montañosas, cordilleras y esta diversidad es un desafío con el que hay que tratar y, además, varias de las zonas de generación están en lugares remotos, muy alejados de las áreas de consumo, por ejemplo los desiertos del norte de Chile, y ese también es un desafío.

Debido a la amplia gama de desafíos climáticos a los que se enfrentan los sistemas de seguimiento en la región de LatAm, ¿Cuál es la tecnología que mejor se adapta?

Yo creo que nuestra technología, porque necesitas seguidores que tengan componentes que toleren bien temperaturas extremas, muy altas a mediodía y muy bajas por la noche en zonas desérticas o montañosas. Los componentes electrónicos son muy malos amigos de esas condiciones porque se acorta mucho el tiempo de vida útil de las baterías, de las antenas wi-fi, de los inclinómetros. Entonces, según mi opinión, los sistemas que mejor se adaptan son los que confían en elementos mecánicos como nuestro seguidor, que obviamente, tiene un rango de temperaturas de funcionamiento mucho más alto que el que se presenta en la región y tiene un tiempo de vida mayor que el tiempo de vida de la planta. Nosotros estamos convencidos de que hay que optar por seguidores que basen su funcionamiento en componentes mecánicos que superen el tiempo de vida de planta, como es el caso del seguidor de Array.

¿Qué ventaja supone el seguimiento solar con respecto a una estructura fija?

Una planta con un seguidor solar genera, en media, un 20% más de energía solar que un sistema de estructura fija y en zonas especialmente buenas en términos de horas de sol, ese porcentaje supera el 25%.

Los promotores de parques solares ¿conocen las ventajas de la tecnología de los seguidores solares centralizados?

Sí, yo creo que los promotores las conocen bastante bien y son conscientes de las ventajas de los sistemas solares centralizados, pero donde hay que hacer pedagogía es en que algunos promotores todavía asumen ciertas limitaciones a las arquitecturas centralizadas que, en el caso de Array, ya no existen. Más que comunicar las ventajas que ya son conocidas, hay que decirles que las limitaciones que antiguamente podían tener los sistemas centralizados ya no las tenemos. Concretamente, la arquitectura centralizada de Array se adapta muy bien al terreno, es capaz de seguir la orografía, la forma de los terrenos sin necesidad de hacer, por ejemplo, movimientos de tierra y además, en el caso de la estructura centralizada de Array, es extremadamente sencillo de montar, incluso más sencillo que los sistemas descentralizados.

¿Qué innovaciones en materia se seguimiento solar se presentan en Cirec 2018?

La innovación principal es que un estudio que ha hecho TÜV Rheinland de coste total de propiedad y generación de energía. Hasta ahora, los promotores centraron sus análisis, básicamente, en minimizar el coste de construcción, el coste de adquisición de la planta solar y pasaban por alto los costes de operación y mantenimiento. Con esta metodología que ha desarrollado TÜV Rheinland, los promotores van a tener una herramienta que les va a permitir dos cosas que alinean los intereses del promotor y del consumidor. Al promotor le permiten calcular mejor el retorno de la inversión a lo largo de toda la vida del contrato, porque se tienen en cuenta no solo los costos de adquisición, sino también de operación y mantenimiento, y eso les va a llevar a que van a elegir el seguidor que genera el kilovatio hora al coste más barato que es lo que nos interesa a cada uno de los consumidores en nuestra casa.

 

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